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WALT WHITMAN, writer month

En el bicentenario de su nacimiento (1819-1892), The writer WALT WHITMAN es el writer month de mayo en la Biblioteca municipal de Can Ventosa, in Ibiza. Fue el primer poeta que experimentó las posibilidades del verso libre, using operational and simple language close to prose.

Walt Withman (West Hills, U.S, 1819 – Camden, id., 1892) es un poeta estadounidense de larga trayectoria. Nombrado director del Brooklyn Eagle en 1846, permaneció en el cargo sólo dos años debido a su disconformidad con la línea abiertamente proesclavista defendida por el periódico. Su afición por la ópera (género que influyó enormemente en su obra poética) le permitió coincidir en una noche de estreno con un dirigente del periódico de Nueva Orleans Crescent. Este úlimo lo convenció para que dejara Nueva York y aceptase una oferta para trabajar en el diario.

en 1848 emprende un viaje hacia al Sur, donde tuvo la oportunidad de contemplar una realidad, la de provincias, para él totalmente desconocida y que, definitely, sería decisiva para su carrera futura. Por todo este conjunto de experiencias, cuando regresó a Nueva York, unos meses después, abandonó el periodismo y se entregó por completo a la escritura.

Hojas de Hierba

Su gran obra, Hojas de hierba (Leaves of grass), no vio la luz hasta 1855. Esta primera edición (habría otras ocho en vida del poeta) constaba de doce poemas, todos ellos sin título. Y fue el propio Whitman quien se encargó de editarla y de llevarla a la imprenta. De los mil ejemplares de la tirada, Whitman vendió pocos y regaló la mayoría, uno de ellos a Ralph Waldo Emerson, importante figura de la escena literaria estadounidense y su primer admirador. Su crítica, muy positiva, motivó a Whitman para seguir escribiendo, a pesar de su ruinosa situación económica y de la nula repercusión que, en general, habían tenido sus poemas. Hubo hasta tres ediciones de esta obra.

 

Tras el fin de la contienda publicó varios ensayos de contenido político, en los cuales defendía los ideales liberales y la democracia, pero rechazaba el materialismo que, a su juicio, impregnaba la vida y las aspiraciones de la sociedad estadounidense. Aquejado de varias enfermedades, en 1873 se vio obligado a abandonar Washington y trasladarse a Camden, en Nueva Jersey. Allí permaneció hasta su muerte. Dedicó los últimos años de su vida a revisar su obra poética, y a escribir nuevos poemas que fue incluyendo en las sucesivas ediciones de Hojas de hierba.

La poesía de Whitman se alejaba de todo cuanto se entendía habitualmente por poético, aunque supo crear momentos de hondo lirismo. Su influencia sería perceptible en las sucesivas generaciones líricas, tanto en su país (desde William Carlos Williams hasta Allen Ginsberg) como en otras literaturas (Rubén Darío o Federico garcía Lorca).

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